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Un jeu risqué (Wichita) / Vera Miles / The castaway cowboy

Posted by on 30 juin 2015

UN JEU RISQUE de Jacques Tourneur (1955) ****


Avec Joel McCrea, Vera Miles, Lloyd Bridges, Wallace Ford, Edgar Buchanan, Peter Graves, Carl Benton Reid, Jack Elam, Mae Clarke, Walter Sande, Jody McCrea, Sam Peckinpah

Joel MCrea par Didgiv

Mc Crea, vedette de la série Wichita Town, en 1959-60

Wyatt Earp (Joel McCrea) arrive dans la petite ville de Wichita, il est vite considéré comme un parfait candidat pour le poste de marshal. D’abord réticent, il finit par accepter l’offre, afin de ramener l’ordre dans cette ville sans foi ni loi et de protéger celle qu’il aime (Vera Miles).
Premier film en cinémascope du Français émigré aux USA Jacques Tourneur, qui filme magnifiquement les paysages.
Avec Sam Peckinpah, dans le petit rôle d’un banquier, la chanson Wichita est interprétée par Tex Ritter.
Il inspira la série Wichita Town en 1959-60, dont McCrea était la vedette.

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VERA MILES (23-8-1929)
Né dans une famille de fermiers pauvres, Vera Miles a commencé adolescente, en trichant sur son âge, à travailler pour la compagnie des télégraphes Western Union ; sa beauté va aiguiller son destin vers une autre trajectoire.
Elle se présente à des concours de miss, ce qui lui vaut d’être repérée par des chasseurs de talents à Hollywood, la RKO lui propose un salaire de 500 dollars par semaine, puis son contrat est résilié, elle passe à la Fox.

Elle épouse un figurant, puis rencontre son deuxième mari, l’acteur Gordon Scott qui joue Tarzan avec elle dans LA JUNGLE SECRETE DE TARZAN.
Elle joue une captive des Cheyennes dans son premier western en 1953, La charge sur la rivière rouge de Gordon Douglas ; elle va ensuite en tourner quelques autres, souvent destinés à un public familial : Un jeu risqué (Wichita) (55) de Jacques Tourneur, puis John Ford révèle son talent en lui donnant un des rôles principaux de La prisonnière du désert en 1956, celui de la fiancée de Jeffrey Hunter, qui est d’accord avec John Wayne pour tuer sa nièce Natalie Wood, captive des Indiens et qui veut rester parmi eux.

Avec PSYCHOSE, en 1959, elle obtient une gloire internationale (le film révéla aussi Janet Leigh) et devient l’une des actrices fétiches d’Hitchcock. Le seul véritable grand rôle qu’elle aura après ça est encore chez John Ford, L’Homme qui tua Liberty Valance (1962). Elle est la fiancée de John Wayne qui va dans les bras de James Stewart qu’elle admire, car il a (officiellement) tué le bandit Liberty Valance (Lee Marvin).

« J’avais le seul rôle féminin du film, racontait-elle. Alors ma doublure et moi, nous étions traitées comme des princesses par tous les hommes qui nous entouraient.John Wayne et James Stewart étaient grands et beaux. Pour qu’ils paraissent encore plus grands, Ford m’a d’ailleurs fait porter des talons plats ».

D’autres westerns : Calloway le trappeur téléfilm de 1965, avec Brian Keith, Le pays sauvage (1970), une production Disney, Molly and lawless John (72) avec Sam Elliott, Un petit Indien (1973) et The castaway cowboy (74), deux divertissements avec James Garner.
… et plusieurs séries :
Zane Grey Theater, La conquête de l’Ouest (1978), Bonanza (66 et 71), trois épisodes du Virginien (1963-64 et 70), Gunsmoke (70), La grande caravane (59 à 65), Laramie (1960) ou encore Rawhide (1959).

Dans les années 70, elle achète un ranch et se lance dans l’élevage des chevaux. 


The castaway cowboy
de Vincent McEveety (1974) **

Un cowboy du Texas est secouru en mer par un garçon de 12 ans. Il va aider la famille de son jeune sauveur…

Avec James Garner, Vera Miles, Robert Culp, Eric Shea, Manu Tupou

Un des deux Disney joués par James Garner dans les années 70, un divertissement familial avec quelques moments drôles, où l’on retrouve Manu Tupou, un des Indiens de Un homme nommé cheval.

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