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Rollerball / James Caan / John Beck / Moses Gunn / Maud Adams

Posted by on 9 janvier 2015

ROLLERBALL de Norman Jewison (1975) *** 


Dans un futur contrôlé par de puissantes corporations, un sport ultra-violent et meurtrier appelé Rollerball, sorte de jeux du cirque modernes, où des athlètes s’affrontent impitoyablement.

Avec James Caan, John Houseman, Maud Adams, John Beck, Moses Gunn, Ralph Richardson, Sarah Douglas…

Rollerball

Métaphore futuriste des sports violents et d’un public fanatisé par le culte du sur-homme, questionnement sur le voyeurisme et la fascination des hommes pour la violence populaire – divertissement qui se substitue aux barbaries des guerres et dont l’acteur et la victime sont ici l’être humain-, Rollerball offre à James Caan et à  John Beck un de leurs meilleurs rôles. Musique du compositeur allemand André Prévin. En France, Jean-Pierre Mocky abordera certains de ces thèmes -et surtout celui des supporters fanatiques- dans A MORT l’ARBITRE en 1984, avec Eddy Mitchell.


JAMES CAAN (26-3-1940)

dessin de Didgiv

James Caan reste l’inoubliable Mississipi, le jeune et fougueux cow-boy qui aide John Wayne et Robert Mitchum à nettoyer El Dorado de ses vermines… et qui flirte avec Charlene Holt dans le superbe western El Dorado (1967) de Howard Hawks, qui est une variante de Rio bravo tourné par le même Hawks en 58… rebelote avec John Wayne.

C’est ce film qui, avec LIGNE ROUGE 7000 d’Hawks en 1965 (où il jouait déjà avec Charlene Holt) puis les deux premiers volets du PARRAIN en 1972, l’ont propulsé, faisant de lui une immense star des années 70.

La brigade des cowboys

Il avait mis le pied à l’étrier du western deux ans avant avec Les compagnons de la gloire, un western de cavalerie écrit par Sam Peckinpah, et on le reverra dans quatre westerns : La brigade des cowboys (1968), western qui fait un parallèle entre la violence et l’absurdité du combat des Sudistes pendant la guerre de Sécession et l’horreur de de la guerre du Vietnam.

Puis, dans Gone with the West (1975), il sort de prison et se venge d’Aldo Ray qui a massacré sa famille…

Ensuite, il est la vedette du western romantique de Claude Lelouch Un autre homme, une autre chance en 1977, et joue avec Jane Fonda et Jason Robards dans Le souffle de la tempête en 1978… Et dans Grand Nord (1996), il est le puissant Sean McLennon qui spolie les autochtones et les étrangers de leurs mines dans l’Alaska de la ruée vers l’or (1899), un métis (Christophe Lambert) se met en travers de sa route. Enfin, il joue dans la série historique de Robert Redford, The American West (2016).

Caan a toujours soigneusement choisi ses rôles, ce qui fait qu’on trouve peu de navets dans ses films, tous sont originaux ou intéressants, comme ROLLERBALL (1975), métaphore futuriste des sports ultra-violents.
Il a aussi joué dans les séries La route des rodéos en 1962, Les aventuriers du Far West (1963) et dans un épisode de La grande caravane en 1965. Et réalisé un drame, L’IMPOSSIBLE TEMOIN, en 1980.

Il vient de jouer dans THE THROWAWAYS, WUTHERING HIGH et MINKOW.

♠ James Caan dans Un autre homme, une autre chance (1977):


John Beck (1943)

Il démarre dans des séries dont les western Les bannis en 1968 et le téléfilm The silent gun (1969). Puis c’est Bonanza (1969-70), L’homme de la loi (1971) avec Burt Lancaster, Lock, stock and barrel (1971), Pat Garrett et Billy le Kid (73), Sidekicks (1974), Gunsmoke (1970-75), The call of the Wild (1976), La mini-série La conquête de l’Ouest (1979), Buffalo soldiers (79), la série Le cavalier solitaire (1989-90)…
C’était aussi un des joueurs athlétiques du fascinant thriller d’anticipation de Norman Jewison ROLLERBALL en 1975, un de ses meilleurs rôles et un acteur récurrent du feuilleton pétrolier DALLAS entre 1983 et 1986.

 

avec Lee J. Cobb dans L’homme de la loi


Moses Gunn

 (1929-1993)

Acteur afro-américain né à St. Louis, qui joua dans  les westerns Deux hommes dans l’Ouest (1971), Law of the land (1976), la saga Racines (1977), la série La petite maison dans la prairie.
Il était la vedette de la série The Cowboys (1974), 12 épisodes seulement et jouait Cletus dans le film d’anticipation ROLLERBALL en 1975.


Maud Adams (1945)


Mannequin suédois recyclé dans le cinéma en 1970, elle est l’ex-femme de James Caan dans ROLLERBALL, et devient une James Bond girl en campant l’amoureuse de l’assassin Scaramanga (Christopher Lee) dans L’HOMME AU PISTOLET d’OR (1974), puis le thriller LES MERCENAIRES en 1976, un 2e James Bond en 1983 où elle incarne le rôle-titre : OCTOPUSSY et enfin un 3e en 1985 : DANGEREUSEMENT VOTRE, mais dans un petit rôle, on ne l’a plus vue sur les écrans depuis 2010.

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