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Willie Boy=Tell them Willie Boy is here/Robert Blake

Posted by on 20 juillet 2022

WILLIE BOY De Abraham Polonsky

Willie Boy (Robert Redford)
Scénario : Harry Lawton et A. Polonsky
Musique : Dave Grusin
Avec
Robert Redford -Katharine Ross -Robert Blake -Susan Clark -Barry Sullivan -John Vernon
Et Charles Aidman, Shelly Novack, Robert Lipton, Lee de Broux

1909. L’Indien métis Paiute Willie Boy est de retour dans sa réserve natale, en Californie, il vient épouser la femme blanche dont il est amoureux, Lola. Or, le père de la jeune femme s’oppose à leur union. Willie Boy le tue, en état de légitime défense, et doit s’enfuir, avec elle.
Avec un posse, le shérif local, Cooper, est à ses trousses dans les montagnes, il découvre le corps sans vie de Lola, qui a été tuée. Cooper est décidé à l’abattre, Willie Boy n’a pas chargé son arme.

western psychologique dont l’intrigue rappelle Collines de la terreur avec Charles Bronson (une chasse à « l’Indien »), réalisé par une victime du McCarthysme, Abraham Polonsky, qui dut s’exiler en Europe. Le film a été tourné sur les lieux mêmes de l’action.
La vie difficile dans les réserves indiennes et l’avenir même du peuple indien sont des questions abordées dans peu de films avant les années 1980. Le premier est sans doute Massacre en 1934, il y eut aussi Hombre avec Paul Newman,  Fureur apache (1972) ou encore Les Cheyennes de John Ford
Le film donne son titre au personnage de l’Indien en fuite joué par Robert Blake, mais c’est Robert Redford, le shérif qui le poursuit, la vedette du film
Katharine Ross joue la même année dans un autre grand western, Butch Cassidy et le Kid, avec aussi Robert Redord

Willie Boy


La vraie histoire. Le film est basé sur des faits réels, en 1909 : Isoleta Boniface, jeune Indienne de 15 ans, fut kidnappée et tuée par Willie-boy, un Chemehuevi (branche des Indiens Paiute).

Travaillant comme cueilleur de fruits l’été 1909, il courtise une certaine Carlota, mais d’après la loi indienne, ils sont trop proches pour pouvoir se marier. Willie Boy va alors voir son père, Old Mike, qu’il tue avec une Winchester (a-t-il été provoqué, on ne sait pas ?). Un Indien qui a tué un autre Indien… l’affaire eut pu être banale, si le President Taft n’était en visite à cette époque dans la contrée, la presse médiatise l’affaire à outrance, on parle même de révolte indienne ! Un « posse » se met en marche, pour retrouver Boy. Le 4e jour, les hommes de la milice trouvent le corps de Carlota (des rumeurs disent que c’est le posse qui l’aurait tuée par erreur). Celui qu’on appelle le Mad dog de Morongo est désormais un double meurtrier. Le posse grossit est compte cent hommes, Willie Boy passe par Whitwater, à travers Pipes Canyon, jusqu’à Ruby Mountain, il marche chaque jour 50 miles.

Certains témoignages non officiels disent qu’il a tué un membre du Posse en leur tendant une embuscade, lors d’une fusillade. Une semaine après, un corps décomposé est trouvé, certainement le sien, les membres du Posse le brûlent avec des juniperus. De nombreux Indiens ont dit qu’ils ont vu ou rencontré Willie Boy après cela, mais les historiens blancs n’ont jamais recueilli leurs témoignages qui font partie de la tradition orale des Indiens, tradition qui n’entre pas en compte dans les récits des historiens. La tombe de Willie Boy est devenue un lieu de pèlerinage, une boisson porte son nom dans un café de Joshua Tree, on peut visiter le lieu où il a tué le père de son amoureuse, le Gilman Historic ranch and Wagon Museum.


ROBERT BLAKE (18-9-1933)

Célèbre pour avoir incarné l’inspecteur Tony Baretta dans la série télévisée BARETTA de 1973 à 78, Robert Blake, d’origine italienne, est apparu dans de nombreux westerns de série B dès le début des années 40. Et notamment dans serials des Red Ryder, joué par Bill Elliott de 1944 à 46 puis par Allan Lane en 1946-47 ; Blake tient -dans tous les films de ce serial-le second rôle de Petit Ours (Little Bear) :

en 1944 : TUCSON RAIDERS/ MARSHAL OF RENO ; The San Antonio Kid/ Cheyenne wildcat / Vigilantes of Dodge city / Sheriff of Las Vegas

En 1945 : GREAT STAGECOACH ROBBERY / LONE TEXAS RANGER / PHANTOM OF THE PLAINS / MARSHAL OF LAREDO / COLORADO PIONEERS/ Wagon wheels westward
En 1946 : CALIFORNIA GOLD RUSH / SHERIF OF REDWOOD VALLEY / SUN VALLEY CYCLONE / CONQUEST OF THE CHEYENNE / SANTA FE UPRISING 
Dès STAGECOACH TO DENVER (en 46), Alan Lane reprend le rôle de Bill Elliott (Red Ryder), mais toujours Robert Blake en second rôle
dès 1947 : VIGILANTES OF BOOMTOWN de R.G. Springsteen / HOMESTEADERS OF PARADISE VALLEY / OREGON TRAIL SCOUTS / RUSTLERS OF DEVIL CANYON/ MARSHAL OF CRIPPLE CREEK

Ses autres westerns :
LA FEMME DU PIONNIER (DAKOTA)HOME ON THE RANGE (1946) et OUT CALIFORNIA WAY… Puis IN OLD SACRAMENTO , THE LAST ROUND UP. Le trésor de la Sierra Madre (1947) de John Huston
Apache war smoke (1952)  Terre sans pardon (1957)

Un de ses rôles les plus marquants est celui du rôle-titre Willie Boy (69)
séries western aussi à son actif (La flèche brisée, Laramie… Rawhide... Have gun – will travel… Zane Grey theater..La grande caravane)

Sa carrière a été entâchée par le meurtre mystérieux de sa seconde femme, en 2001, dont Blake a été inculpé, puis acquitté, après près d’une année d’emprisonnement, en 2003

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