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Richard Widmark

Posted by on 26 décembre 2014
 (26-12-1914/24-3-2008)
dessin : Didgiv

dessin : Didgiv

Son premier film, un thriller, l’a longtemps cantonné aux rôles de dur à cuire, de tueur sadique ricanant en assassinant, une image qui fait que les spectateurs le haïssaient et avaient peur de lui. Son rire de hyène, fameux, terrorisait même ses partenaires à l’écran !
« Les acteurs qui ont eu le plus de succès à Hollywood ont tous créé d’eux-mêmes une sorte d’image. On n’y échappe pas ! disait-il, mais je n’ai jamais vécu selon cette marque de fabrique. Si tel avait été le cas, j’aurais passé ma vie derrière les barreaux… ».

Angie Dickinson, Willie Nelson, Richard Widmark

Cette image a fléchi quand il a commencé à incarner des héros positifs, notamment dans des westerns. Widmark est l’un des rares acteurs à commencer à travailler pour la télévision tardivement (en 1971). Dans ses films, il livre d’étonnantes performances, et tous ses westerns sont de grands classiques.

Karl Malden, Richard Widmark

(LES CHEYENNES)

Son 4e film est un western, La ville abandonnée (1947) de William Wellman, il est un bandit sadique d’une bande de hors-la-loi dirigés par Gregory Peck) qui  ils se réfugient dans une petite ville abandonnée par les chercheurs d’or, où vivent une femme et son grand-père…

Richard Widmark, Dorothy MaloneDans Le jardin du diable (1954) d’Henry Hathaway, c’est un des quatre aventuriers qui, avec Gary Cooper, guident Susan Hayward dans une région dangereuse, pour sauver son mari prisonnier d’une mine d’or après un éboulement.

Puis, il est un des fils du patriarche Spencer Tracy, en conflit avec lui, et qui va trahir ses frères, dans La lance brisée en 1954…

ALAMO

En 1955, c’est Coup de fouet en retour, de John Sturges, il campe un homme qui veut identifier, avec une jeune femme (Donna Reed), les victimes d’un massacre commis par des Apaches, le survivant a fui avec l’or qu’ils avaient trouvé.

Le trésor du Pendu (dessin : Didgiv)

Dans La dernière caravane (1955), il est « Todd le Comanche », un métis poursuivi par un shérif car il a tué deux policiers ; ils se joignent à un groupe de voyageurs, Todd va survivre à une attaque d’Indiens apaches et se porter au secours du groupe de survivants… Un de ses meilleurs rôles, tourné par Delmer Daves intégralement en extérieurs.

Il joue ensuite le terrible bandit qui enlève la fiancée de son ancien complice, désormais rangé, le shérif Robert Taylor dans Le trésor du pendu (1958), superbe western de John Sturges, l’alchimie entre les deux acteurs fonctionne à merveille.
En 1959, il partage, avec Henry Fonda et Anthony Quinn, la belle affiche de L’Homme aux colts d’0r d’Edward Dmytryk.

Jardin du diable (dessin de Didgiv)

John Wayne le choisit en 1960 pour  incarner Jim Bowie, dans Alamo, Bowie va mourir poignardé, lors de l’assaut de Fort Alamo, par les combattants mexicains du général Santa Anna…

La dernière caravane-Richard Widmark

Widmark participe ensuite à deux des derniers westerns de John Ford, Les deux cavaliers, en vedette avec James Stewart, et Les Cheyennes en 1964, juste après avoir joué dans le chapitre sur le chemin de fer (réalisé par George Marshall) de La conquête de l’Ouest, en 1962, et dans lequel il est le patron impitoyable du chemin de fer qui viole un traité pour passer en territoire indien (les Indiens vont se venger en lançant un troupeau de bisons sur le camp des ouvriers du chemin de fer).

La route de l'Ouest

Dans Les Cheyennes, il campe un officier pourchassant des Cheyennes échappés de leur réserve, parfait diplomate, il fait tout pour éviter le massacre mais dure est la tâche car il doit lutter contre les préjugés et l’ardeur belliqueuse de certains de ses subordonnés, comme Patrick Wayne.

C’est un de ses meilleurs rôles. Widmark retrouve Edward Dmytryk pour Alvarez Kelly, en 1966, qui nous plonge en pleine guerre de Sécession, il interprète le brutal colonel sudiste qui force violemment l’éleveur texan Kelly (William Holden), qui doit livrer du bétail aux Nordistes, à collaborer avec ses troupes.

Le jardin du diable (Gary Cooper, Richard Widmark)

Une scène assez violente montre Widmark faire sauter d’une balle de revolver un doigt de William Holden.

Puis, toujours en 66, c’est le fermier Evans qui embarque sa famille dans la caravane vers l’Oregon, menée par le sénateur Kirk Douglas et l’éclaireur Robert Mitchum… dans La route vers l’Ouest (1966), il campe un marshal intrépide dans Une poignée de plomb en 1969, joue dans A talent for loving (69).

ALVAREZ KELLY (Widmark et Holden)_0001Moins connu que ses autres westerns, Quand meurent les légendes (1972) est un film sur un jeune Inien Ute (Frederic Forrest) qui rejoint un rodeo itinérant et se lie d’amitié avec un vieux rodeoman alcoolique (Widmark), qui le prend sous son aile et l’initie aux rudesses du métier.

Richard Widmark

(cinérevue 27 oct.66)

Enfin, quelques téléfilms : Mister Horn (1978),où il campe le célèbre éclaireur Al Sieber qui, en 1886, recrute le jeune Tom Horn (David Carradine), lequel connait bien les Apaches, pour l’aider à capturer Geronimo

Le dernier jour en 1975, est l’histoire de l’attaque des banques de Coffeyville par le gang des frères Dalton, puis il partage l’affiche avec Willie Nelson et Angie Dickinson de Dernier western (Once upon a Texas train) en 1988, qui est le dernier western dans lequel on le voit, mais pas celui dans lequel on l’entend, puisque dans sa dernière apparition, il a prêté sa voix au documentaire pour la télévision Lincoln en 1992.

Polars :
LES FORBANS DE LA NUIT (1950) dans l’article sur les polars de Gene Tierney.
MADIGAN (1968)
MADIGAN (série) (1972)

Richard Widmark

La ville aux abois (cinérevue mai 1969)

LE JARDIN DU DIABLE

_Robert Taylor- Richard Widmark

Le trésor du pendu

♦ Une poignée de plomb

♦ La dernière caravane :

Coup de fouet en retour- Donna Reed- Richard Widmark

héros du film et de la série MADIGAN

Alamo

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