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New York 1997 (Escape from New York)

Posted by on 3 janvier 2015

Anglo-américain de John Carpenter (1981) **** 


1997. La navette présidentielle fait un crash dans Manhattan, qui est une immense prison fortifiée. Un voleur de banque a 24 heures pour retrouvrer et libérer le Président captif d’une bande.
Avec Kurt Russell, Lee Van Cleef, Ernest Borgnine, Donald Pleasance, Isaac Hayes, Harry Dean Stanton, Jamie Lee Curtis (voix).

Le cinéma d’anticipation avec un grand A. NEW YORK 1997 fut un gros succès de l’année 1981 : 25 millions de dollars de recettes pour un budget de 6 millions. John Carpenter réalise un film avec un suspense à couper le souffle et une atmosphère glauque et oppressante, s’inspirant d’un roman de Harry Harrison. Il imagine un New York futuriste (quelques années seulement après l’année de réalisation du film) où le crime aurait augmenté de 400%, et où Manhattan serait devenue une vaste prison surpeuplée et fortifiée à ciel ouvert, où les bandes seraient livrées à elles-mêmes, un Mad Max urbain en quelque sorte ! Interprétation sans faille de Kurt Russell, super-héros borgne tout en muscles, lancé à la rescousse d’un Président couard joué par le talentueux Donald Pleasance (l’évadé aveugle de LA GRANDE EVASION).
Métaphore de la délinquance qui explose alors dans les grandes villes américaines, ce chef d’œuvre est devenu culte, le génie de la caméra Carpenter -qui signe aussi la musique- livre un western ultra-moderne violent et futuriste décrivant un univers clos rempli de délinquants/guerriers humains. Carpenter est un fan de westerns (de nombreux seconds rôles du film sont des habitués du genre) : son ASSAUT de 1976 était une variante moderne de RIO BRAVO… et déjà un reflet d’un monde urbain dominé par l’anarchie.
La Fox a racheté les droits de licence du film et prévoit un remake dans les années prochaines.

NY97

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