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Nevada Smith / Henry Hathaway

Posted by on 20 septembre 2013
Produit et réalisé par Henry Hathaway (1966) *****

Nevada Smith (2)

Paramount
Scénario : John Michael Hayes d’après un personage des Ambitieux d’Harold Robbins
Images : Lucien Ballard-Musique : Alfred Newman
Durée : 2h11


Steve McQueen
 : Max Sand
Karl Malden : Tom Fitch
Brian Keith : Jonas Cord
Arthur Kennedy : Bill Bowdre
Suzanne Pleshette : Pilar
Raf Vallone : père Zaccardi
Janet Margolin : Neesa
Howard Da Silva :  le geolier
Martin Landau : Jesse Coe
Pat Hingle : Pue-des-pieds
Joanna Moore : Angie (saloon girl)
Et Paul Fix, Gene Evans, John Doucette, Chief Yowlachie, Ted de Corsia, Val Avery, Lyle Bettger, George Mitchell, Iron Eyes Cody, Sarita Vara, Edy WilliamsChuck Roberson (et cascadeur), May Boss (cascadeuse).

Nevada Smith (9-6-1966) (Ciné revue)

Tom, Bill et Jesse, trois bandits, torturent et tuent les parents de Max Sand, fils d’un Blanc et d’une Indienne. Il découvre l’horrible massacre. Selon la coutume indienne, Max met le feu à sa maison, et part, avec 8 dollars en poche, à la recherche des meurtriers.
Sur la route il rencontre Jonas Cord, réparateur d’armes, qui essaie de le dissuader de se venger, en vain.
Il lui apprend le maniement des armes. Jonas repère le premier tueur, Bill, qu’il blesse mortellement. Max est blessé et soigné par une indienne, Neesa. Max se fait ensuite arrêter pour retrouver dans un pénitencier, le deuxième tueur, Bill Bowdre, en Louisiane. Il s’évade avec lui à travers les marais, avec la belle Pilar, amoureuse de Max.
Ce dernier tue Bill, Pilar, mordue par un seprent meurt. Max est toujours recherché par la police, 5 ans se sont écoulés depuis le meurtre de ses parents. Il retrouve le 3e tueur, Fitch, qu’il blesse aux jambes. Mais au moment de le tuer, il renonce, dégoûté par la vue du sang qui coule dans la rivière.

Il retourne travailler pour Jonas Cord, abandonne son arme et son identité, il s’appelle désormais Nevada Smith.

Joyau du western : c’est l’histoire d’une vengeance implacable, et aussi d’un renoncement à la vengeance, Steve McQueen, dans le rôle d’un métis, livre une de ses plus belles performances au cinéma. Excellent scénario, qui maintient un suspense intense, une palette de très bons seconds rôles, musique magnifique, c’est un chef d’oeuvre du genre, Steve McQueen dans un de ses meilleurs rôles, comme il les affectionnait : justicier en marge solitaire, taciturne, déterminé.

C’est le premier western dans lequel McQueen a le premier rôle, et qu’il produit. La critique fut mitigée, mais ce fut un succès dans les salles. LES AMBITIEUX, tiré du même roman, et racontant la vie adulte du héros, est sorti en 1964, avec Alan Ladd. Dernier western de l’Indien Chief Yowlachie, qui joua dans cent films et série, dont de nombreux westerns.

Le générique et la superbe musique d’Alfred Newman :

Joanna Moore

Nevada Smith (1)

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HENRY HATHAWAY (1898-1985)

Hathaway a produit trois westerns (Le grand Sam, An eye for an eye et Nevada Smith) et réalisé un grand nombre :
1932 : Heritage of the desert ; Wild horse mesa
1933 : The thundering Herd ; Under the Tonto Rim ; Sunset Pass ; Man of the forest ; To the last man
1934 : The last round-up
1940 : L’odyssée des Mormons
1941 : Le retour du proscrit
1951 : L’attaque de la malle-poste
1953 : La sorcière blanche
1954 : Le jardin du diable
1958 : La fureur des hommes
1960 : Le grand Sam
1962 : La conquête de l’Ouest (The rivers, The plains, The outlaws)
1965 : Les quatre fils de Katie Elder ; Nevada Smith
1968 : 5 cartes à abattre
1969 : 100 dollars pour un shérif
1971 : Quand siffle la dernière balle

 

les quatre fils de katie elder (riowestern.com)

Richard Widmark - Susan Hayward

Le jardin du diable (dessin de didgiv)

John Wayne - True grit

James Stewart-Appelez Nord 777

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NEVADA SMITH Téléfilm de Gordon Douglas (spun-off) en 1975

Avec :
Cliff Potts, Lorne Greene, Adam West, Warren Vanders, Jorge Luke, Jerry Gatlin, Erik Cord

A half-breed gunslinger and a friend he hasn’t seen in years join together to escort a shipment of explosives across Utah.

D’après The carpetbaggers, best seller de 1961. Première version cinéma en 1964, avec George Peppard et Alan Ladd, prequel en 1966 avec Steve McQueen.
Ce téléfilm devait donner lieu à une série, qui n’a pas vu le jour.

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