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L’or : ruée vers l’or, chercheurs d’or, convoi de l’or, mines d’or et d’argent

Posted by on 15 février 2022
Convoi de l’or, ruée vers l’or

« Ce sont les chercheurs d’or et les cowboys qui nous ont le plus valu de complications avec les Indiens, les uns parce qu’ils étaient en quête de métal précieux, ont envahi les montagnes, les autres parce qu’ils étaient en quête de bons pâturages, ont pour voulu s’approprier prairies et vallées.

Indiens de la plaine - Dessin de Didgiv

Pour se rendre vers les mines d’or, les colons traversent les territoires Indiens (dessin de Didier Givannel)

« Mais ni les uns ni les autres ne se souciaient des droits des Indiens, ils haïssaient les indiens avec une violence qui était le fruit de leur cupidité. Tous étaient prêts à attiser tout conflit entre le gouvernement et les Peaux-Rouges pour diminuer leur nombre. Ils rendirent tous les traités avec les Indiens superflus et dérisoires » (COLONEL DODGE)

colonel Dodge a vécu en territoire indien et mena des négociations en qualité de chef de secteur, il a toujours défendu leur cause. Il a toutefois joué un grand rôle dans la création du Transcontinental, chemin de fer du Kansas, qui sonnait le glas des Indiens, perçant leurs territoires

Villes champignon : Californie et Georgie

Dans les années 1830 a lieu le premier afflux de colons à qui furent attribués des territoires par loteries, en Georgie. Les sites se trouvaient sur des territoires de Cherokees, contraints de suivre la Piste des larmes…

or découvert dans les plages de Nome en 1899 (Klondike)…

1848, un Suisse découvre des pépites d’or en tamisant le sable d’une rivière en Californie. La nouvelle se propage et des quatre coins des USA affluent des centaines d’hommes et de femmes, à la recherche de l’El Dorado

La population de Californie augmente de 100 000 habitants la seule année 1849 ! Ils empruntent la piste de Santa Fe, sur le territoire des Comanches, qui n’apprécient guère ces nouveaux venus… Dès qu’un filon aurifère est découvert naît une ville, elle disparaît dès que le filon est fini d’être exploité. Les gens s’entassent dans la baie de San Francisco…
Les prospecteurs qui survivent deviennent cultivateurs. Mais Oregon et Californie restent coupés du reste de l’Union par l’immense prairie, les Indiens chassés de leurs territoires

dessin de Didgiv

Un service de diligences est créé par la fameuse Wells fargo pour relier les deux côtés. Puis, Lincoln décide la création du Transcontinental, chemin de fer qui reliera Californie et Missouri. Les Indiens réalisent que le chemin de fer sonne leur glas
Des guérillas vont éclater, pendant 30 ans… avec de terribles massacres, comme celui de Sand Creek

 Les autres ruées : Yukon, Black Hills, Alaska…

D’autres ruées eurent lieu en Colombie britannique, Colorado, dans les Black Hills (qui provoque avec les indiens le massacre de Little Big Horn), sur le fleuve Klondike dans le Yukon, et en Alaska aussi.

Le convoi de l’or

Tout cet or a posé le problème de son transport. Dès 1849, un homme trouve comment relier l’or des mines jusqu’aux villes : 9 heures pour faire San Francisco- San José, le transport coûtait ici 32 dollars ou 2 onces d’or.
La même année est créé un service régulier entre les mines et Sacramento… pour 5 dollars. Au départ transporté dans une simple caisse, la sécurité fut vite renforcée : dans une caisse de fer boulonnée et cadenassée sous le siège du cocher

dessin de Didgiv

En 1856, premier hold-up perpétré par Tom Hodge, qui échoue il est pendu et scalpé. 28 lignes quotidiennes vont partir de Californie et couvrir 3150 km, des passagers faisant souvent le voyage avec l’or… et le cocher bien-sûr

Un Suisse va créer l’American express Cy, qui dessert le sud du Texas, le Nouveau Mexique et l’Arizona, il passe par Little Rock, El Paso et Yuma, 4500 km : il fallait 25 jours pour les parcourir. 165 relais sont montés pour les voyageurs, les 1000 chevaux et 500 mules, 750 employés, un cocher gagne 125 dollars par mois

American Express relie Saint-Louis à San Francisco, avec des diligences Concord à suspension souple. Entre 1870 et 1884 la Wells Fargo dénombre 313 hold ups, 4 cochers y trouveront la mort, 4 passagers et 2 convoyeurs, 11 bandits y laisseront leur peau

Et il y a aussi la ruée vers… l’or noir, le pétrole… mais ça c’est une autre histoire !

dessin de Didgiv

Films sur l’or…  et le convoi de l’or :

Un des premiers westerns à traiter du sujet est Chimmie fadden out West (1915) de Cecil B. DeMille : un immigrant irlandais découvre de l’or dans la Vallée de la mort

C’est sans doute la ruée vers l’or en Alaska la plus évoquée au cinéma, le succès de La ruée vers l’or (1925) n’y est pas pour rien…une jolie pépite du 7e Art !

Il y eut aussi La piste de 98 (1928), Annie du Klondike (36) avec Mae West et deux en 1935 : Home on the range et L‘appel de la forêt (avec Clark Gable, en 72 avec Charlton Heston et en 1973 avec Franco Nero), et en 42 : La fièvre de l’or et Alaska en 44 les deux d’après Jack London, et aussi 5 versions d’un roman de Rex Beach, les deux meilleures étant The spoilers (1930) avec Gary Cooper et Les écumeurs, où Marlène Dietrich est une gamblin’ lady. Jeff Chandler joue dans la 5e version, en 1955

Et aussi Those redheads from Seattle (1953), western musical, Je suis un aventurier (54), Le grand Sam (60), Belle of the Yukon (44) Grand Nord (1996)

La ruée vers l’or en Californie est évoquée dans Robin des bois d’El Dorado et dans Sutter’S Gold, tous deux de 1936, Girl rush (1944) de Gordon Douglas, comédie avec Robert Mitchum et California gold rush (46), Californie terre promise (47)… et de nombreux autres, la ruée vers l’or du Montana (années 1870) sert de cadre à l’histoire de La colline des potences (1959) de Delmer Daves, et de Montana Territory (1952) Le trésor de la sierra Madre (1947) évoque une chasse au trésor dans les Mexique des années 1920…

Comme dans ce dernier western, le sujet du chargement d’or ou de la mine d’or que recherche un groupe est récurrent dans le genre, que ce soit dans Call of the forest (en 49), Le jardin du diable (54), Le démon de l’or (1949), ou L’or du Hollandais (58), elle peut être en arrière plan d’une histoire : la mine d’or de Californie où Zorro règle ses comptes dans une scènes spectaculaire du Masque de Zorro (1998), ou celle que les hors-la-loi dirigés par Gregory Peck découvrent dans La ville abandonnée

Il y a aussi les chargements d’or attaqués par des bandits : The man who won en 1923, de La caravane de feu, ou par des confédérés (Les pillards de la ville). Dans Les aventuriers du désert (49), des aventuriers cherchent un train rempli d’or dans la Vallee de la mort

John Wayne- Kirk Douglas :La caravane de feu-Dessin de Didgiv

D’autres films, comme Somewhere in Sonora avec John Wayne en 1933 évoquent les mines d’argent… et plus récemment Lone ranger montre les Comanches dépossédés de leurs territoires. Avec le thème notamment des Indiens spoliés de leurs mines d’argent ou d’or n’est pas vraiment nouveau, c’était le sujet de quasiment tous les Winnetous, dont Le jour le plus long de Kansas City en 1966

dessin de Didgiv

‘Lone ranger’ by Didgiv

Le convoi de l’or

Le convoi de l’or est le thème principal du Convoi maudit (1951) avec Joel McCrea et d’un Sam Peckinpah, Coups de feu dans la Sierra avec Randolph Scott et Joel McCrea. Sans doute influencé par le Vera Cruz de Robert Aldrich (54), dans lequel deux aventuriers, joués par Burt Lancaster et Gary Cooper, transportent une caisse d’or destinée aux forces loyalistes de l’empereur Maximilien… Convaincu par une révolutionnaire, Cooper va décider de la donner aux rebelles… Le thème de la (rude) concurrence entre sociétés de transport de minerai est abordé dans La descente tragique (1948) avec Randolph Scott. Scott encore dans Le courrier de l’or en 59, narrant l’acheminement de l’or par les Nordistes pendant la ‘Civil War’

Vera Cruz by Didgiv

Aidez-moi à compléter cette liste en me citant des westerns sur ce thème que vous connaissez, dans le champ commentaires ci-dessous !

Lire aussi l’article sur :
Westerns Grand Nord et Northerns

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