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La porte du diable=Devil’s doorway/Louis Calhern

Posted by on 9 octobre 2021
La porte du diable – de Anthony Mann (1950)

Lance Poole (Robert Taylor), un Indien, a conquis ses galons en servant l’armée fédérale lors de la guerre de Sécession, il revient sur la terre de ses ancêtres, lutter pour la dignité de son peuple. Car une loi refuse aux Indiens tout droit de propriété

Et Paula Raymond, Louis Calhern, James Mitchell, Edgar Buchanan, Rhys Williams, Spring Byington, James Millican, Chief John Big Tree, Dabbs Greer

La porte du Diable

Chef d’oeuvre ! Ce western MGM en N&B tourné en pleine crise du McCarthysme est une des premières oeuvres emblématiques dénonçant, comme La flèche brisée la même année, l’oppression dont furent victimes les ethnies indiennes (ici l’interdiction du droit de propriété pour les « Peaux-Rouges »).
La porte du Diable prend parti  très explicitement pour les Indiens alors que La flèche brisée est plus nuancé, ce qui explique peut-être que le film de Mann n’a pas rencontré le succès, le public n’était pas prêt en 1950 à accepter cette vision clairement révisionniste

Robert Taylor - La porte du Diable

Dauphiné Libéré

La porte du Diable a ouvert la porte… aux westerns ‘révisionnistes’, comme Bronco Apache (1954),  Les Cheyennes de John Ford, ou, plus âpre et violent, Soldat Bleu en 69
Les Indiens sont encore joués au cinema par des acteurs anglo-saxons, excepté dans quelques seconds rôles (ici Chief John Big Tree), il faudra attendre les années 80 pour réellement commencer à voir les natifs tenir la vedette dans des westerns grâce au succès de Danse avec les loups
Louis Calhern (QUAND LA VILLE DORT) interprète avec talent un avocat raciste. Yakima Canutt est le réalisateur de « seconde unité », Jacques Tourneur refusa de réaliser le film, pensant que Robert Taylor ne serait pas crédible en Indien


Louis Calhern (1895/1956)

L’année 1950 a été faste pour Louis Calhern, qui a tenu trois de ses rôles les plus importants : son personnage de l’avocat véreux acoquiné avec une bande de criminels dans le polar très noir QUAND LA VILLE DORT en 1950, avec Marilyn Monroe débutante, reste gravé dans les mémoires.

Il était Buffalo Bill dans le western musical Annie, la reine du cirque avec Betty Hutton. En 1939, William Dieterle le dirige dans Juarez
Enfin, l’avocat de La porte du diable (1950), vibrant plaidoyer pour la cause indienne

Il a aussi joué dans The Arizonian (1935) et Le poney rouge, en 1949.
Une de ses meilleures performances demeure son interprétation de Jules César dans la pièce de Shakespeare filmée par J.L. Mankiewicz en 1953.

Mort d’une crise cardiaque à Tokyo pendant le tournage de LA PETITE MAISON DE THE, en 1956

Polars :
QUAND LA VILLE DORT (1950)

L. Calhern, Marlon Brando

Annie, reine du cirque

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