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La conquête de l’Ouest (How the West was won)

Posted by on 11 novembre 2013
Production MGM (1962-63) ****

La conquête de l'OuestMusique : Alfred Newman.
Durée originale : 162 minutes

Superbe épopée et superproduction d’un coût de 14,5 millions de dollars (!) retraçant l’histoire du Far-West de 1839 à 1889, à travers cinq épisodes distincts, mais aux événements enchevêtrés.
Le cinérama, un procédé photographique permettant de montrer un panorama, est utilisé pour la seconde fois au cinéma, il restitue idéalement les grands espaces de l’Ouest (procédé qui passe hélas mal sur un petit écran car on voit l’image divisée en trois). Recettes : 50 millions de recettes mondiales, c’est le plus gros succès de l’année 1962.
Un casting de rêve : l’affiche originale titrait : « 24 great stars in the mightiest adventure ever filmed ! » : c’est un peu LE JOUR LE PLUS LONG… du western !
Il se rattache à la tradition des grandes fresques cinématographiques des années 10 à 30 comme NAISSANCE d’UNE NATION ou THE COVERED WAGON, mettant en scène de nombreux acteurs et figurants.
John Wayne, Harry Morgan dans l'épisode sur la Guerre Civile

John Wayne, Harry Morgan dans l’épisode sur la Guerre Civile

* Les rivières, d’Henry Hathaway : Karl Malden, James Stewart, Carroll Baker, Walter Brennan, Lee Van Cleef.

La conquête de l'Ouest 31830. Zebulong Prescott et sa famille veulent rejoindre l’Ouest en suivant le canal Erié sur un radeau. Ils croisent la route du trappeur Linus Rawling, qui tombe amoureux de la fille de Zebulong…

* Les Plaines, d’Henry Hathaway : Debbie Reynolds, Gregory Peck, Robert Preston.
1850. Lily  trouve un emploi de danseuse à Saint-Louis…

* La guerre de Sécession, de John Ford : John Wayne, George Peppard, Russ Tamblyn, Andy Devine.
Zeb junoir s’engage pour l’Union…

* Le chemin de fer, de George Marshall : Henry Fonda, Richard Widmark, Karl Swenson.
1868. Deux compagnies de chemin de fer sont lancées dans une compétition cruciale, le central Pacific railroad et l’Union Pacific railroad…

La conquête de l'Ouest walter brennan james stewart

James Stewart, Walter Brennan

* Les hors-la-loi, de Henry Hathaway : Eli Wallach, Lee J. Cobb, Harry Dean Stanton, Carolyn Jones

Les autres acteurs de la saga :
Brigid Balzen, Raymond Massey (Lincoln), Harry Morgan, Thelma Ritter, Mickey Shaughnessy, Spencer Tracy (narrateur de la VO), Rodolfo Acosta, Willis Bouchey, Ken Curtis, Jay C. Flippen, James Griffith, Roy Jenson, Stanley Livingston, Chuck Roberson (et cascadeur), William Wellman Jr., Carleton Young.

Non crédité, Richard Thorpe a aussi réalisé certaines séquences de transition entre les chapitres, George Marshall Jr. fait partie des réalisateurs de seconde équipe.

HOW THE WEST WAS WON - Eli Wallach as an Arizona train robber - "The Railroads" segment was directed by Henry Hathaway - MGM - Publicity Still.

le brillantissime Eli wallach joue un voleur de train

Parmi les cascadeurs : Richard Farnsworth (cascades), Chuck Hayward, May Boss (cascadeuse), Roy Jenson, Hal Needham, Chuck Roberson.

Debbie Reynolds et Carroll Baker se sont liées d’amitié pendant le tournage.

Une partie des scènes tournées avec Henry Fonda et sa fille Carolyn Jones furent coupées au montage.

Remake télévisé : La conquête de l’Ouest (1978), mini-série.

Environ 350 Indiens, pour la plupart des Utes de Montrose et des Navajos du Nouveau Mexique et d’Arizona, 800 chevaux et mules, 2000 bisons, une locomotive de 1830 fut emmenée sur le lieu de tournage dans le Dakota du sud. Un Indien sur trois fut pris après avoir réussi un test où il lui fallait galoper à cheval sans selle et en tenant un fusil, sans toucher les renes. 300 fusils et revolvers furent utilisés dans la scène de la bataille indienne.

Gregory Peck- La conquête de l'Ouest (riowestern.com) (2)

La conquête de l'Ouest (riowestern.com) 2

James Stewart, Carroll Baker

dessin : Didgiv

dessin : Didgiv

Henry Fonda est Jethro Stuart le chasseur de bisons et Richard Widmark est Mike King, l’homme du rail brutal.
King : « Pourquoi apportez-vous ces corps ici ? » Stuart : « Ce sont des travailleurs du rail… J’ai pensé que cela pourrait intéresser quelqu’un dans le chemin de fer« .
ça c’est du dialogue de western !

L’image contient peut-être : une personne ou plus, cheval et plein air

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