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John Hillerman / Le shérif est en prison (Blazing saddles) (Gene Wilder)

Posted by on 11 novembre 2017

Décès de John Hillerman (1932-2017)

Figure du petit écran, il jouait Higgins dans la série MAGNUM, Hillerman fit ses débuts dans le polar APPELEZ MOI MONSIEUR TIBBS en 1970, et dans le western L’HOMME DE LA LOI la même année. On le verra dans de nombreux drames et polars, comme CHINATOWN et d’autres westerns : L’homme des hautes plaines (1972), Le shérif est en prison (1974), The invasion of Johnson County (1976).

Le shérif est en prison


Le shérif est en prison (Blazing saddles)
de Mel Brooks *** (1973-74)

 Bart, un jeune Noir (Cleavon Little), échappe à la pendaison en échange d’un étrange marché : il accepte de devenir le shérif de Ridge Rock. C’est une astuce du gouverneur (Mel Brooks) qui espère faire fuir les habitants pour vendre les terres à une compagnie ferroviaire.
Il a engagé la bande de Taggart (Slim Pickens) pour empêcher le shérif de faire régner la loi…

Et avec Gene Wilder, David Huddleston, Liam Dunn, Alex Karras, John Hillerman, Dom DeLuise, Anne Bancroft, Richard Farnsworth, Hal Needham, May Boss (cascadeuse).

Le cinéaste s’amuse à parodier les pépites du genre comme Rio Bravo dans ce pastiche de western délirant qui est un des ses premiers films, il joue le double rôle du gouverneur et d’un chef indien et chante aussi les chansons. On y retrouve son acteur fétiche Gene Wilder, décédé en août 2016.
Le chef des bandits est joué par le truculent  Slim Pickens, second rôle qu’on a vu dans nombre de westerns, la scène finale est une bataille de tartes à la crème, une forme d’hommage au cinéma burlesque… ça ne vole pas bien haut mais chaque gag fait mouche et c’est extrêmement divertissant !

Mel Brooks proposa un rôle à John Wayne :

En déjeunant à la cantine de Warner Bros, Mel Brooks croisa John Wayne qui était à côté de lui.  Brooks lui proposa de faire une apparition dans son western ou de jouer le rôle de Waco Kid.
Wayne lut le script et déclina l’offre, pensant que cela ne correspondait pas à l’image que les spectateurs avaient de lui. Mais l’acteur lui promit qu’il serait un des premiers à voir le film…


Gene Wilder (1933-2016)

 

Gene Wilder, acteur des comédies de Mel Brooks, brilla particulièrement dans un de ses films, la parodie de western LE SHERIF EST EN PRISON (1974), énorme succès commercial. Il débuta au cinéma dans BONNIE ET CLYDE en 1967 et LES PRODUCTEURS avec Zero Mostel, puis dans une comédie sur la Révolution française de Bud Yorkin, COMMENCEZ LA REVOLUTION SANS NOUS. C’est CHARLIE ET LA CHOCOLATERIE en 1971 qui en fait une star internationale.
L’année suivante, Woody Allen exploite ses talents de comique dans TOUT CE QUE VOUS AVEZ TOUJOURS VOULU SAVOIR SUR LE SEXE (SANS JAMAIS OSER LE DEMANDER). Il joua dans deux westerns, le premier de Mel Brooks donc, la parodie hilarante LE SHERIF EST EN PRISON, le second signé Robert Aldrich, UN RABBIN AU FAR WEST en 1979, où il partageait l’affiche avec Harrison Ford.

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