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Convoi de femmes (Westward the women) / Denise Darcel 

Posted by on 24 février 2014

Convoi de femmes (Westward the women)
De William A. Wellman (1951) ***

D’après un sujet original de Frank Capra. Musique : Jeff Alexander.

1850-51. Un riche éleveur de Californie (John McIntire) charge un guide (Robert Taylor) d’escorter, sur un itinéraire de plus de 3000 km, depuis l’Est, un convoi de 140 femmes parties de Chicago, et qui se rendent en Californie à la rencontre de leurs futurs maris, les employés du fermier, qu’elles ne connaissent que par des photographies.
Le rancher est tué par des Indiens, au cours du voyage jonché de péripéties. Le guide épousera l’une d’elles au terme de sa mission.

Convoi de femmes
Et avec Denise Darcel (Fifi Danon), Hope Emerson (Patience Hawkley), Julie Bishop (Laurie Smith), Lenore Lonergan (Maggie O’Malley), Henry Nakamura (Ito), Renata Vanni (Antonia), George Chandler, Frankie Darro, Roy Jenson, Frank McGrath, John War Eagle.

Trait original de cette belle odyssée féminine, William Wellman, cinéaste parmi les plus doués de cette époque, analyse finement les rapports dans un groupe de femmes : aucune musique, jusqu’à la rencontre des femmes et des hommes à qui elles sont promises. Tournages en extérieurs dans l’Utah.
Succès foudroyant de l’année 52 (plus de 2 millions de recettes), qui remonte la cote de Robert Taylor auprès des producteurs de westerns après l’échec de La porte du diable en 1950.
Parmi les comédiennes figure la Française Denise Darcel, qui jouera en 1954 dans Vera Cruz avec Gary Cooper.
♣ Le film est basé sur une histoire écrite par le cinéaste Frank Capra.



Denise Darcel (8-09-1925/8-9-2011)

De son vrai nom Denise Billecard, la Française Denise Darcel est étudiante à Dijon puis chanteuse de boîte de nuit, elle s’est fait un nom aux Etats-Unis, où elle est venue après la guerre épouser un officier américain, son physique avantageux sera exploité dans dix films et trois séries dès la fin des années 40.

Dans le monde du western, elle est l’une des 200 femmes du Convoi de femmes en 1951 de William A. Wellman qu’escorte Robert Taylor, sur un itinéraire de plus de 3000 km, elles se rendent en Californie à la rencontre de leurs futurs maris qu’elles ne connaissent que par des photographies… Jamais une vedette mâle de westerns n’avait eu autant de femmes autour de lui !

Taylor initie les jeunes demoiselles à la dure vie de l’Ouest et va apprendre dans une scène le maniement du fusil à Denise Darcel…
Elle incarnera enfin la belle comtesse Marie Duvarre dans Vera Cruz (1954), aux côtés de Gary Cooper et Burt Lancaster.

avec Esther Williams dans DANGEROUS WHEN WET (1953)

Convoi de femmes

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